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Estudio encuentra que el blanqueamiento de corales cambia permanentemente las comunidades de peces

Estudio encuentra que el blanqueamiento de corales cambia permanentemente las comunidades de peces

Las poblaciones de peces de los arrecifes de coral están siendo reemplazadas por otras amantes de las algas en las Seychelles, según una nueva investigación.

Esto se debe a cambios significativos en el ecosistema, ya que los arrecifes de coral no pueden recuperarse.

El blanqueamiento de corales está cambiando las comunidades de peces en las Seychelles

Un estudio reciente ha demostrado que el blanqueamiento de los arrecifes de coral parece estar cambiando las comunidades de peces para siempre. En particular, los peces depredadores más grandes y los peces pequeños, como la damisela, están siendo afectados por este fenómeno.

El estudio, realizado durante muchos años en las Seychelles, indica que muchos ecosistemas de arrecifes de coral están siendo reemplazados por algas y peces asociados amantes de las algas como el pez conejo.

El estudio fue publicado en la revista Biología del cambio global, y sus hallazgos se basaron en observaciones desde 1998.

Se cree comúnmente que el aumento de las temperaturas oceánicas es uno de los principales factores que impulsan el blanqueamiento de los corales.

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El aumento de la temperatura del mar y el blanqueamiento de los corales desde 1998 están, en su opinión, provocando cambios en la biodiversidad y cambios permanentes en la variedad de especies de peces que coexisten en los arrecifes de coral, que aún permanecen en su lugar hoy.

Si sus conclusiones son correctas, los investigadores creen que se está produciendo un patrón similar en todo el mundo en otros arrecifes de coral dañados. Puede ser que este sea el "nuevo estado normal" de los arrecifes después del blanqueamiento en todo el mundo.

"La nueva normalidad para los arrecifes de coral serán las comunidades de peces de arrecife que tienen menos especies y están dominadas por herbívoros y peces que se alimentan de invertebrados. Esto alterará la forma en que funcionan los arrecifes de coral y las oportunidades de pesca para las comunidades costeras adyacentes a los arrecifes de coral", dijo el profesor. Nick Graham de la Universidad de Lancaster.

¿Cuáles fueron los hallazgos del estudio?

El estudio dirigido por la Universidad de Lancaster observó y rastreó la recuperación de los arrecifes en las Seychelles durante más de 16 años. También pudieron recopilar datos de otro importante evento de blanqueamiento de corales que ocurrió en 2016.

Entre 1998 y 2016, las comunidades de peces se recuperaron pero no volvieron a los niveles vistos antes de los eventos de blanqueamiento.

Antes de los grandes eventos de blanqueamiento, las comunidades de peces tendían a consistir en grandes peces depredadores, como pargos y meros, y grandes cantidades de peces muy pequeños como damiselas y peces mariposa.

A medida que los arrecifes de coral se blanquearon, las zonas en cuestión quedaron dominadas por peces loro y pez conejo que se alimentan de algas y peces que se alimentan de invertebrados como emperadores y lábridos. La razón de esto era bastante evidente: el hábito original se había derrumbado efectivamente.

En áreas donde los arrecifes de coral no pudieron recuperarse, las algas se apresuraron a llenar el vacío, y las comunidades de peces respondieron en consecuencia.

Pero no todo son malas noticias

Curiosamente, la investigación también indica que algunos arrecifes de coral están regresando. Pero la mayoría de ellos, al parecer, han visto campos de algas que reemplazan a los arrecifes de coral en algunos lugares.

Como era de esperar, el cambio más significativo en las comunidades de peces en las áreas estudiadas estuvo asociado principalmente con zonas dominadas por algas marinas. Los peces más dominantes en estas áreas fueron los peces herbívoros a los que les encanta comer algas.

Otros estudios también indican que el período de tiempo entre los eventos de blanqueamiento se reduce con el tiempo. Los episodios de blanqueamiento se suelen producir cada diez años aproximadamente.

Sin embargo, en Seychelles, el período fue un poco más largo, alrededor de los 18 años. Sin embargo, a pesar de este largo período de tiempo, las comunidades de peces aún no pudieron recuperarse por completo.

Según el autor principal del estudio, el Dr. James Robinson: "Aunque el período de 18 años entre los principales eventos de blanqueamiento masivo permitió que los corales se recuperaran en algunos arrecifes, encontramos evidencia de que las poblaciones de peces no pudieron volver a sus niveles anteriores al blanqueamiento. y se modificaron sustancialmente en los arrecifes que están dominados por las algas marinas. El estudio de caso de Seychelles sugiere que, en los niveles actuales de calentamiento del océano, donde la frecuencia promedio de los eventos de blanqueamiento es de menos de 10 años, es probable que se produzcan cambios permanentes en los peces de arrecife en la mayoría de los arrecifes de coral. a nivel mundial ".

El estudio original fue publicado en la revistaBiología del cambio global.


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