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7 inventos alemanes que cambiaron el mundo

7 inventos alemanes que cambiaron el mundo

Alemania ha sido durante mucho tiempo un terreno fértil para los inventores, y la nación industrial más grande de Europa se ha destacado en las áreas de medicina, aeroespacial y automóviles.

Éstos son solo algunos de los inventos clave de Alemania.

El motor diesel

Rudolf Diesel nació en 1868 en París, Francia, de padres alemanes bávaros. Pasó su juventud en Francia, Inglaterra y Baviera. Después de obtener su título en ingeniería en 1880, Diesel regresó a París, donde diseñó y construyó una moderna planta de refrigeración y hielo.

En ese momento, el hielo era producido por grandes máquinas de vapor que creaban refrigeración. Si bien son potentes, las máquinas de vapor son bastante ineficientes, y se desperdicia hasta el 90 por ciento de su energía, y Diesel comenzó a investigar las eficiencias térmicas y de combustible.

El objetivo de Diesel era crear un motor de encendido automático de alta compresión basado en el ciclo termodinámico. Al experimentar con vapor y vapor de amoníaco, Diesel finalmente se instaló en un combustible a base de aceite que se inyectó al final de la compresión y se encendió por la alta temperatura resultante de la compresión.

En 1896, Diesel demostró un motor con una eficiencia inaudita del 75 por ciento, y aunque se refinó muchas veces a lo largo de los años, el motor diesel que usamos hoy es esencialmente el diseño de 1896 de Diesel.

Diesel imaginó que su motor sería utilizado por individuos y pequeñas empresas para competir con empresas más grandes en áreas como la agricultura y la construcción. Hoy en día, el motor diesel es indispensable en las industrias del transporte y la construcción.

En la noche del 29 de septiembre de 1913, Diesel abordó un barco en Amberes de camino a Inglaterra para discutir su motor con los británicos para sus submarinos. Nunca lo logró.

En cambio, su cuerpo fue encontrado flotando en el Mar del Norte, y nunca se ha determinado si su muerte fue por suicidio o asesinato.

El mechero Bunsen

El mechero Bunsen se inventó por necesidad y oportunidad. En 1852, la Universidad de Heidelberg quiso contratar al destacado químico Robert Bunsen para dirigir su departamento de química. Para atraerlo, prometieron construir un nuevo laboratorio de química.

Como muchas ciudades europeas en ese momento, Heidelberg estaba instalando líneas de gas de carbón para la iluminación de calles y casas. Los diseñadores del nuevo laboratorio aprovecharon las nuevas líneas de gas y planearon instalar gas no solo para iluminación, sino también para experimentos de laboratorio.

Mientras se construía el laboratorio, Bunsen, junto con el fabricante de instrumentos alemán Peter Desaga, comenzaron a diseñar y construir prototipos de un nuevo quemador de laboratorio a gas. Al mezclar gas con aire en una proporción controlada antes de la combustión, crearon un quemador que tenía una llama caliente sin hollín.

El nuevo laboratorio se inauguró en 1855 con 50 quemadores Bunsen listos para que los estudiantes e investigadores los usen.

En 1857, Bunsen publicó un artículo que describía el diseño de su quemador y los laboratorios de todo el mundo comenzaron a adoptar su diseño superior de quemador.

El microscopio electrónico

Uno de los inventos clave del siglo XX es el microscopio electrónico. Permite que los objetos se amplíen hasta 10.000.000 de veces, y literalmente ha cambiado la forma en que vemos el mundo.

En 1931, el físico alemán Ernst Ruska y el ingeniero eléctrico Max Knoll crearon el primer microscopio electrónico de trabajo. Sus primeros prototipos no podían aumentar tanto como un microscopio óptico, pero a finales de la década de 1930, Ruska y Knoll habían mejorado significativamente los dispositivos.

Un microscopio electrónico utiliza lentes electrostáticos y electromagnéticos para formar una imagen al controlar un haz de electrones que se enfoca en un objeto objetivo. Permite ver objetos tan pequeños como un solo átomo.

El trabajo en el microscopio electrónico se detuvo durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, científicos de todo el mundo comenzaron a trabajar para mejorar y perfeccionar el diseño de Ruska y Knoll. Crearon el microscopio electrónico de barrido, que detecta las emisiones de electrones de un objetivo, lo que permite a los científicos ver más objetos de los que es posible con el diseño de Ruska y Knoll.

También crearon el microscopio electrónico de reflexión, que detecta electrones dispersos elásticamente. Esto permite a los científicos ver cómo las partículas interactúan con otra materia.

La lente de contacto

Los diseños de lentes que se colocarían directamente sobre el ojo para corregir las deficiencias de la visión datan de hace mucho tiempo.

En su "Codex of The Eye, Manual D", escrito en 1508, el gran Leonardo da Vinci teorizó que el poder corneal podría alterarse si un sujeto usara un hemisferio de vidrio lleno de agua sobre su ojo.

En 1636, el filósofo y matemático francés René Descartes propuso colocar directamente sobre la córnea un tubo de vidrio con forma para corregir la visión. Desafortunadamente, el concepto de Descartes no permitió que el usuario parpadeara.

Basándose en la investigación de Descartes, en 1801, el médico británico Thomas Young produjo una lente de tubo de vidrio que se llenó con agua y se colocó en contacto directo con la córnea del usuario. Sin embargo, la lente de contacto tal como la conocemos no se inventó hasta 1888.

El oftalmólogo alemán Adolf Gaston Eugen Fick, utilizó vidrio soplado para crear una lente que descansaba no sobre la córnea, sino sobre los tejidos menos sensibles que la rodean. Comenzó a probar sus nuevos lentes ajustándolos y colocándolos en conejos.

Luego pasó a los sujetos humanos, haciendo un par de lentes para él y para un grupo de sujetos de prueba voluntarios.

Si bien las lentes de Fick eran imposibles de usar durante más de unas pocas horas seguidas, corrigieron la visión del usuario. En 2018, el mercado mundial de lentes de contacto estaba valorado en 8.350 millones de dólares.

La prensa impresa

El método de impresión a partir de tipos móviles fue inventado por Johannes Gutenberg en algún momento alrededor de 1456. El alcance de la invención incluía la creación de una aleación de metal que se fundía fácilmente y se enfriaba rápidamente y que se utilizaba para formar un tipo duradero y reutilizable, una tinta a base de aceite que era lo suficientemente grueso para adherirse al tipo de metal y luego transferirlo a papel o vitela, y una prensa.

La prensa necesitaba aplicar una presión firme y uniforme a la superficie de impresión, y probablemente se adaptó de las prensas de vino, aceite o papel existentes.

Gutenberg nació en la ciudad alemana de Mainz y se convirtió en experto en metalurgia. En 1450, Gutenberg recibió un préstamo de un financiero llamado Johann Fust para continuar sus experimentos de impresión.

Cuando Gutenberg tardó en reembolsar el préstamo, Fust demandó y ganó el control del tipo y la prensa. Fue bajo el nombre de Fust que se publicaron las primeras obras impresas: la Biblia de cuarenta y dos líneas y un Salterio. El Salterio en particular estaba magníficamente decorado.

Sin embargo, la contribución de Gutenberg fue reconocida porque en 1465, estaba recibiendo una pensión del arzobispo de Mainz que incluía cereales, vino y ropa.

La grabadora

La próxima vez que escuche música mientras viaja, recuerde agradecer a un par de inventores alemanes.

La grabación en cinta magnética se desarrolló durante la década de 1930 en la BASF de Alemania, que formaba parte del gigante químico IG Farben. Se basó en la invención de 1928 del inventor alemán / estadounidense Fritz Pfleumer de la cinta de papel con pintura en polvo de óxido.

La primera grabadora práctica, el Magnetophon K1, se demostró en 1935. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Aliados se dieron cuenta de las transmisiones de radio simultáneas con una calidad excepcionalmente alta. Sabían de la existencia de las grabadoras Magnetophon, pero no sabían de la existencia de sesgo de alta frecuencia y cinta con respaldo de PVC. Durante la guerra, los aliados capturaron varias grabadoras Magnetophon alemanas de Radio Luxemburgo.

Fue un ingeniero de audio estadounidense, John Mullin, junto con el famoso "crooner" Bing Crosby quienes realmente pusieron la cinta magnética en el mapa. Durante los últimos días de la guerra, Mullin tuvo la tarea de aprender sobre la radio y la electrónica alemanas. En un estudio de Bad Nauheim, compró grabadoras de alta fidelidad Magnetophon y cincuenta carretes de cinta de grabación.

Al llevarlos a casa, Mullin esperaba interesar a los estudios de Hollywood en el uso de cinta magnética para la grabación de bandas sonoras de películas. Durante una demostración en el estudio MGM, Crosby se dio cuenta inmediatamente del potencial de la cinta y comenzó a usarla para sus transmisiones de radio. Crosby finalmente invirtió 50.000 dólares en la empresa de electrónica de California Ampex, que se convirtió en el líder mundial en grabación de cintas.

El formato de música MP3

MP3 significa MPEG Audio Layer III y es un estándar para la compresión de audio; por lo que los archivos de música se reducen en un factor de 12 con poca o ninguna pérdida de calidad.

MPEG es un acrónimo de Motion Pictures Expert Group, y es un grupo de estándares para audio y video establecidos por el yondustria Standards Oorganización (ISO). El primer estándar, MPEG-1, apareció en 1992 y era para ancho de banda bajo. Más tarde, se introdujo el estándar de compresión de alto ancho de banda MPEG-2, que era lo suficientemente bueno para su uso con tecnología DVD. MPEG Layer III o MP3 solo implica compresión de audio.

En abril de 1989, el Instituto Fraunhofer de Alemania recibió una patente alemana para MP3 y, en 1992, se integró en MPEG-1. En noviembre de 1996, MP3 recibió una patente en los EE. UU. Y en 1998, Fraunhofer comenzó a hacer cumplir sus derechos de patente, haciendo que los desarrolladores de codificadores y decodificadores de MP3 pagaran una tarifa de licencia.

A principios de la década de 1990, Frauenhofer intentó crear un reproductor MP3, pero no fue hasta finales de la década de 1990, cuando MP3 se integró en el sistema operativo Windows con Winamp, que la reproducción de MP3 realmente se puso de moda.


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