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La ISS está plagada de las mismas bacterias que su gimnasio

La ISS está plagada de las mismas bacterias que su gimnasio

La NASA ha descubierto que la superficie de la ISS está absolutamente cubierta de bacterias. La agencia espacial ha elaborado un catálogo completo de toda la vida no humana a bordo de la ISS, y la lista es larga. Comprender con precisión lo que puede vivir en las intensas condiciones del espacio ayudará a las misiones futuras a planificar la seguridad e incluso podría comenzar a formar la base de nuevos tipos de alimentos espaciales.

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La sorprendente profundidad de la biodiversidad bacteriana se debe en parte a la falta de competencia. Dr. Kasthuri Venkateswaran, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL), el autor correspondiente dijo:

"Se ha demostrado que los microbios específicos en los espacios interiores de la Tierra tienen un impacto en la salud humana. Esto es aún más importante para los astronautas durante los vuelos espaciales, ya que han alterado la inmunidad y no tienen acceso a las sofisticadas intervenciones médicas disponibles en la Tierra. A la luz de un posible futuro misiones de larga duración, es importante identificar los tipos de microorganismos que pueden acumularse en los entornos cerrados únicos asociados con los vuelos espaciales, cuánto tiempo sobreviven y su impacto en la salud humana y la infraestructura de las naves espaciales ".

Bacterias similares a un gimnasio u hospital

Después de examinar muestras ambientales de superficies en la ISS y ubicaciones aéreas, los investigadores encontraron que los microbios en la ISS estaban asociados principalmente a humanos. Las bacterias más prominentes presentes a bordo de la estación espacial fueron Staphylococcus (26% del total de aislamientos), Pantoea (23%) y Bacillus (11%).

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En la Tierra, estas bacterias se encuentran más comúnmente en gimnasios, oficinas y hospitales, lo que demuestra que la EEI no es tan diferente de otros entornos construidos densamente ocupados por humanos. Un enfoque del estudio fue examinar cómo estas bacterias podrían contribuir a la enfermedad en los astronautas.

La salud de los astronautas es una gran prioridad

El cuerpo humano sufre muchos cambios cuando está en el espacio, incluido un sistema inmunológico alterado. Comprender de qué se tratan las bacterias es fundamental para planificar la buena salud de las tripulaciones futuras.

"Se desconoce si estas bacterias oportunistas podrían causar enfermedades en los astronautas en la EEI. Esto dependería de una serie de factores, incluido el estado de salud de cada individuo y cómo funcionan estos organismos en el entorno espacial. Independientemente, la detección de una posible enfermedad -causadores de organismos destaca la importancia de realizar más estudios para examinar cómo funcionan estos microbios ISS en el espacio ”, dijo la Dra. Checinska Sielaff, primera autora del estudio.

Investigación para ayudar también a los habitantes de la Tierra

Las muestras se ubicaron en ocho ubicaciones dentro de la ISS, incluida la ventana de observación, el inodoro, la plataforma de ejercicios, la mesa del comedor y los dormitorios.

Se recolectaron bacterias durante tres vuelos a lo largo de 14 meses para comprender cómo las poblaciones de microbios y hongos diferían entre ubicaciones y con el tiempo. Las diferencias temporales pueden atribuirse a los cambios de miembros de la tripulación a bordo de la estación.

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Los resultados serán utilizados por la NASA para futuras investigaciones, incluidas aplicaciones para la defensa de bacterias en la Tierra.

“Nuestro estudio proporciona el primer catálogo completo de bacterias y hongos que se encuentran en superficies en sistemas de espacio cerrado y puede usarse para ayudar a mejorar las medidas de seguridad que cumplen con los requisitos de la NASA para la habitación humana en el espacio profundo. Los resultados también pueden tener un impacto significativo en nuestra comprensión de otros entornos construidos confinados en la Tierra, como las salas blancas utilizadas en las industrias farmacéutica y médica ”, concluye el Dr. Venkateswaran.


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