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Los científicos capturan bacterias que se alimentan de la contaminación y respiran electricidad

Los científicos capturan bacterias que se alimentan de la contaminación y respiran electricidad


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En el Parque Nacional de Yellowstone, se encuentra Heart Lake Geyser Basin. Esta área alberga piscinas de agua caliente, que van desde aproximadamente 110 casi 200grados Fahrenheit, que portan unas bacterias muy impresionantes que comen contaminación y respiran electricidad.

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Directamente de la fuente

Ahora, Abdelrhman Mohamed y sus colegas de la Universidad Estatal de Washington (WSU) han capturado estos microorganismos directamente de su fuente para estudiarlos.

"Esta fue la primera vez que estas bacterias se recolectaron in situ en un ambiente extremo como una fuente termal alcalina", dijo Mohamed.

El interés de Mohamed por la bacteria fue más allá de las actividades académicas. Los microbios pueden tener la clave para resolver los problemas de contaminación y demanda de energía que nos acosan hoy.

Comer contaminación

¿Por qué? Porque estos microorganismos específicos pueden literalmente comerse la contaminación. Lo hacen convirtiendo los contaminantes tóxicos en sustancias menos dañinas y generando electricidad en el proceso.

"A medida que estas bacterias pasan sus electrones a metales u otras superficies sólidas, pueden producir una corriente de electricidad que se puede utilizar para aplicaciones de baja potencia", dijo Haluk Beyenal, profesor distinguido de genes Paul Hohenschuh.

Recolectar estos microbios no fue una tarea fácil. Mohamed y sus colegas tuvieron que dejar algunos electrodos en el borde del agua extremadamente caliente, con la esperanza de que las bacterias salieran de su escondite.

Para lograr esto, Mohamed inventó un potenciostato portátil y muy resistente al calor. Un potenciostato es un dispositivo electrónico necesario para controlar una celda de tres electrodos.

Luego, los investigadores dejaron los electrodos en el agua durante 32 días. Al final, el experimento resultó valioso para capturar las bacterias en su entorno natural y óptimo.

"Las condiciones naturales que se encuentran en las características geotérmicas, como las fuentes termales, son difíciles de replicar en entornos de laboratorio", dijo Beyenal. "Entonces, desarrollamos una nueva estrategia para enriquecer las bacterias amantes del calor en su entorno natural".

Esta no es la primera vez que los científicos utilizan bacterias para generar energía. Otros experimentos han visto bacterias combinadas con aguas residuales para producir electricidad, mientras que otros han resultado en microbios que pueden crear anillos llenos de energía.

¿Es posible que la clave para resolver nuestras crisis energética y de contaminación esté realmente en estos microorganismos? El tiempo dirá.

El equipo de WSU, en colaboración con colegas de la Universidad Estatal de Montana, publicó su investigación en elDiario de fuentes de energía.


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