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El exoplaneta vecino más cercano de la Tierra podría sustentar potencialmente la vida extraterrestre

El exoplaneta vecino más cercano de la Tierra podría sustentar potencialmente la vida extraterrestre


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La idea de que los humanos pudieran vivir en algún planeta lejano como alternativa al planeta Tierra, siempre pareció una idea lejana, algo reservado sobre todo para una buena película de ciencia ficción o programa de televisión.

Sin embargo, la tecnología actualmente disponible para los viajes espaciales durante la última década se ha disparado a nuevas alturas acercando a la humanidad a la colonización de Marte y los planetas más allá. Más aún, los humanos están ansiosos por responder a la gran pregunta: ¿estamos solos en el universo?

La nueva tecnología también ha permitido a los científicos identificar exoplanetas potenciales que podrían soportar vida extraterrestre. Aunque esa lista crece cada mes en la comunidad científica, uno de los exoplanetas vecinos más cercanos de la Tierra, el planeta que orbita la estrella de Barnard, tiene la posibilidad potencial de albergar vida.

Estrella de Barnard b

Llamada Barnard's Star b, una nueva investigación sobre el planeta sugiere que el calor creado por el proceso geotérmico en el planeta podría, de hecho, estar calentando bolsas de agua debajo de la superficie del planeta.

Cualquiera en la comunidad espacial le dirá que este fenómeno podría proporcionar al planeta los factores necesarios para que la vida evolucione en la estrella b de Barnard.

Dirigido por Edward Guinan y Scott Engle de la Universidad de Villanova en Pensilvania, con 15 años de datos a su disposición, el dúo de investigadores cree que el planeta todavía puede estar demasiado frío para el agua líquida, sin embargo, todavía puede haber océanos subterráneos al acecho en el planeta.

A solo seis años luz de viaje desde nuestro sistema solar, Barnard's Star es una de las estrellas individuales más cercanas a nuestro propio sol. Descubierto en la década de 1970, no fue hasta noviembre de 2018 cuando los investigadores descubrieron el exoplaneta masivo, y es grande. La estrella b de Barnard es 3.2 veces más grande que la Tierra, orbitando de manera similar a Mercurio en nuestro sistema solar.

Con sus gélidas temperaturas de menos 170 grados centígrados, el planeta se parece al de la Europa de Júpiter. Entonces, ¿por qué este lugar es tan emocionante para los científicos?

Vida alienígena

Sí, la mayor parte del Star b de Barnard podría, de hecho, ser un páramo helado. Sin embargo, un planeta de este tamaño, llamado súper tierras por tener la capacidad de tener “actividad geotérmica extra”, energía que podría estar derritiendo algunas áreas del páramo helado.

Curiosamente, no es necesario mirar demasiado lejos para presenciar este fenómeno. La Antártida tiene un entorno similar con cientos de lagos cubiertos de hielo derretidos por el calor que irradia el propio núcleo de la Tierra. Los investigadores incluso han encontrado vida en estos entornos gélidos y la estrella b de Barnard podría tener algo bajo su superficie helada.

La estrella b de Barnard es actualmente una prioridad importante para los investigadores, ya que aún no se sabe mucho sobre el planeta y la mayoría de las ideas sobre el planeta siguen siendo una hipótesis.


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